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Section de l'Aveyron Section

Monseigneur Charles GINISTY (1864 - 1946)

Il était :
Commandeur de la Légion d'Honneur (1935)

Charles GINISTY est né le 8 mai 1864 à Saint-Saturnin-de-Lenne (Aveyron). Il suit des études au petit séminaire de Rodez puis au grand séminaire de Saint-Sulpice à Paris. Ordonné prêtre en septembre 1889, il part à Rome et revient en 1891 comme secrétaire de l'évêque de Rodez, Monseigneur BOURRET. En 1899, nommé curé de Cransac puis archiprêtre de Saint-Affrique en 1906, il défend ses curés suite à la Loi de séparation de l'église et de l'Etat en 1905. Nommé évêque de Verdun le 17 mars 1914, Monseigneur Charles GINISTY arrive dans son diocèse le 11 juin 1914.
Dès la mobilisation, il n'a de cesse d'accueillir les réfugiés, de visiter les cantonnements et les hôpitaux. Il revient souvent à Verdun et est décoré de la Légion d'Honneur par le président Raymond POINCARE le 13 octobre 1917 : il est alors surnommé "l'évêque des soldats".
Le 19 novembre 1918, Monseigneur Charles GINISTY est de retour à Verdun où il célèbre un office dans la cathédrale à ciel ouvert. Après une visite sur le champ de bataille, il prend conscience du désastre et réorganise son diocèse car 153 églises sont détruites sur les 572 du département.
Il souhaite aussi donner aux morts une sépulture digne de leur sacrifice. Il crée un ossuaire où les ossements des soldats inconnus sont rassemblés sans distinction de personnalité.
Les premiers travaux commencent en 1924 et l'ossuaire est inauguré les 6 et 7 août 1932. A cette occasion, il est fait commandeur de la Légion d'Honneur.
La déclaration de guerre de 1939 l'affecte beaucoup et sa santé décline rapidement. Il décède le 7 janvier 1946 et repose dans une chapelle de l'ossuaire de Douaumont.


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